dimanche 20 mars 2011

Crash d'un P38 à Rogery

P-38J-10-LO  - N°:  42-67733
474e FG – 428e FS
MACR : 11519

Lors d’une mission de mitraillage et de bombardement en piqué effectuée le 02 janvier 45 dans l’est de la Belgique, le 2Lt James F. HITCHCOCK fut atteint par la flak et ne revint pas de cette mission.

Témoignage du Capt George G. Guyon:
Le 2Lt James F. HITCHCOCK volait en position Red3. Il fut touché par la flak aux coordonnées P-8882. Il signala à la radio qu’il était touché dans le cockpit et qu’il pensait devoir évacuer l’avion. Je l’appelai et lui dit « Vole vers le nord », ce qu’il fit durant deux minutes après lesquelles il me dit qu’il devait sauter en parachute.

L’avion piqua, je le vis en parachute et atterrir en toute sécurité aux environs des coordonnées P-7385.  C’était le 02 janvier 1945 à 10h15.


Commentaires de Gary Koch, historien du 474e FG:
- Le Capt Guyon a vu Hitchcock s’éloigner après avoir touché le sol sain et sauf.
Hitchcock avait donc évacué son avion en toute sécurité, mais ce qui s’est passé après demeure un mystère. En 1947 ou 1948, un Belge de la région a retrouvé son corps dans une tombe peu profonde dans la forêt d’Emmels, non loin de Crombach. Il est possible qu’il ait été capturé et tué par les allemands, et il aurait été enterré à la hâte.

- J’ai vu  « Rogery » comme étant le point de chute de l’avion, mais l’endroit réel est actuellement inconnu.


Son corps fut d’abord enterré à Neuville-en-Condroz. Il fut ensuite rapatrié aux Etats Unis à la demande de la famille et il repose à présent à Jerome, (Idaho). 

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